martes, 24 de diciembre de 2013

DIVULGACIÓN | Los arrecifes de coral

Fuente Imagen | Banco imágenes INTEF
Los arrecifes de coral son ecosistemas llenos de vida. Los constructores de coral son unos pequeños invertebrados que se llama pólipos, que se van multiplicando formando grandes grupos denominados colonias. A medida que crecen, los pólipos se van rodeando de un esqueleto externo de piedra caliza que crece poco a poco. Así, después de muchísimos años, los esqueletos de estos diminutos animales dan lugar a los arrecifes de coral, que son la mayor estructura de la Tierra formada por seres vivos.
Los pólipos formadores de arrecifes solo pueden reproducirse en aguas poco profundas, cálidas y claras, donde haya corrientes de agua y la luz del sol les llegue en abundancia. Estas condiciones hacen que solamente pueda formarse un arrecife en algunas zonas marinas.

En un arrecife habitan muchos seres vivos que dependen unos de otros, como algas, peces de vistosos colores, moluscos, gusanos, esponjas y estrellas de mar.

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